Zdraví

Chronický stres: Pozor na jeho dlouhodobé účinky pro zdraví

Pravděpodobně si uvědomujete, že stres ovlivňuje vaše tělo nejen psychicky, ale i fyzicky. Koneckonců, kdo by neznal vyčerpání a bolesti po obzvlášť náročném dni v práci? Nebo tupá bolest hlavy, bolest na hrudi či bolest zad po týdnech multitaskingu doma či v zaměstnání. Když procházíte stresovým obdobím, mohou se následky projevit okamžitě. Ale co chronický stres? U těch, kteří trpí dlouhodobým stresem, se mohou v důsledku tohoto všudypřítomného stresu objevit některé dlouhodobé a trvalé problémy a zdravotní potíže.

Další zajímavé články z kategorie Zdraví

Reakce vašeho těla na stres je důležitá

Vaše tělo denně zažívá stres v různých situacích a reagovat na něj změnami je normální a zdravý proces. Ve skutečnosti je vaše reakce na stres tím, co vám pomáhá zvládnout náročný úkol. Umožňuje vám přežít v potenciálně život ohrožujících situacích prostřednictvím reakce bojuj nebo uteč. Bohužel na rozdíl od akutního stresu, který trvá jen krátkou dobu a po níž se vaše tělo vrátí k normálu, může být dlouhodobý nebo chronický stres pro vaše zdraví škodlivější.

Chronický stres negativně ovlivňuje více systémů v těle

V jednom průzkumu mezi lidmi na vedoucích pozicích tým Harvard Business Review zjistil, že 84 % respondentů uvedlo, že zažívají pravidelný stres, a polovina z nich uvedla, že má negativní vliv i na jejich efektivitu v práci. 25 % respondentů mělo pocit, že jim ve skutečnosti pomáhá odvádět v práci lepší výkony. I když se některým lidem takový stres psychicky daří zvládat, přesto může být pro vaše tělo fyzicky náročný a nakonec se podepíše na vašem zdraví. Víme, že chronický stres má nepříznivý vliv na fungování centrální nervové soustavy a neuroendokrinního systému a také na kardiovaskulární a imunitní systém. V následující části najdete mnoho způsobů, jak vaše tělo na takový stres reaguje.

Reakce vašeho těla na stres: Pohled zevnitř

Ať už se jedná o krátkodobý akutní nebo dlouhodobý stres, vaše tělo reaguje spuštěním určitých změn. To je to, co se děje uvnitř vás, když se setkáte se stresem:

Váš nervový systém stimuluje uvolňování hormonu boje nebo útěku a také stresových hormonů kortizolu a epinefrinu. To zvyšuje srdeční tep a krevní tlak a ovlivňuje trávení a využívání glukózy.

Vaše játra produkují více glukózy na energii, aby podpořila tento boj nebo útěk.

Dýcháte rychleji. Toto zrychlené dýchání se může projevit hyperventilací nebo záchvaty paniky. Vaše svaly se napínají.

Zvyšuje se vaše tepová frekvence, srdeční svaly se silněji stahují a cévy se rozšiřují, aby přečerpaly více krve do větších svalů a srdce.

Úzkost a deprese

Stres si vybírá emocionální a duševní daň na vašem těle a to se u některých může projevit duševními zdravotními problémy, jako je úzkost nebo deprese. Výzkum ukázal, že dlouhodobé působení kortizolu, stresového hormonu, může vést k depresivním příznakům. Může také způsobit celkově zvýšenou hladinu úzkosti a vyvolat poruchy nálady. Pokud je stres trvalý nebo se opakuje, může stávající porucha nálady, jako je deprese, postupovat rychleji nebo se celkově zhoršovat.

Je důležité si uvědomit, že samotný stres obvykle nestačí k tomu, aby u člověka vyvolal depresi. To, zda stres ve vašem životě vyvolá depresi, závisí na takových věcech, jako jsou vaše genetické predispozice – to znamená, zda někdo z vaší blízké rodiny trpí depresí; faktory prostředí, jako je váš podpůrný systém; a na tom, zda máte nějaké stávající zdravotní potíže, které by vás mohly učinit náchylnými k depresi – například zvládání chronické bolesti nebo chronického onemocnění.

Nespavost

Není neobvyklé, že kvůli stresové situaci ztratíte spánek. Když však žijete se stresem denně, může se stát, že vaše mysl bude hýřit až do noci, protože budete přemýšlet o problémech, snažit se zpracovat nebo vyřešit problémy či výzvy, nebo se kvůli stresu ocitnete v obavách či úzkosti. Pokud již máte problém s úzkostí nebo depresí, je pravděpodobné, že vás to stojí i spánek. Ještě horší je, že ztráta spánku způsobuje, že úzkost a stres jsou ještě větší než předtím. Výzkum asociace pro úzkost a depresi zjistil, že většina dospělých, kteří mají problémy se spánkem v souvislosti se stresem, má epizodu problematického spánku alespoň jednou týdně. Více než 50 % z nich má více nocí ztraceného a narušeného spánku.

Oslabený imunitní systém

Laboratorní studie zjistily, že vystavení pokusných osob stresu i na krátké, několikaminutové úseky způsobilo určité oslabení imunitního systému. Když však stres trval několik dní nebo se protáhl na měsíce a roky, celková imunita silně utrpěla.

Vědci předpokládají, že fungování a modulaci imunitního systému ovlivňují také psychosociální faktory, jako je vaše nálada a chování a jejich změny. Neustálý chronický stres může potlačit přirozenou obranyschopnost organismu, snížit počet lymfocytů (obranných bílých krvinek lymfatického systému) a způsobit zvýšení virové aktivity i zánětů.

Vyšší riziko hypertenze a srdečních problémů

Když neustále prožíváte stres, můžete si začít všímat bolesti na hrudi nebo bušení srdce. Chronický stres může mít nepříznivý vliv na vaše cévy a srdce, což zvyšuje riziko vzniku hypertenze nebo vysokého krevního tlaku, mrtvice nebo dokonce infarktu. Takový chronický stres může také zhoršit zánět ve věnčitých tepnách a způsobit zhoršení hladiny cholesterolu.

Ženám poskytuje určitou ochranu období před menopauzou vyšší hladina estrogenu, která umožňuje cévám a tělu lépe se vyrovnat se stresem. Po menopauze se však ženy mohou stát náchylnějšími k srdečním onemocněním spojeným se stresem než dříve.

Obezita

Nedostatečný spánek při zvládání vysokého nebo chronického stresu může situaci ještě zhoršit. Jak ukázal výzkum, může to také přinést přibývání na váze. Pokud neustále žijete s nedostatkem spánku, tělesné hormony, které řídí chuť k jídlu, se také rozbouří. Všimli jste si někdy, jak vás při chronickém nedostatku spánku trápí hlad? Když máte málo spánku, nakonec jíte více, protože hladina hormonů sytosti a hormonů kontrolujících chuť k jídlu není během dne na normální úrovni – hladina ghrelinu je zvýšená a hladina leptinu snížená. V důsledku toho je u člověka, který má nedostatek spánku, běžný vyšší index tělesné hmotnosti.

Trávicí problémy

Stres ovlivňuje také váš trávicí systém. Zatímco někteří lidé mohou skončit se zácpou, jiní mohou mít chronický průjem. Můžete mít také pocit na zvracení, protože vás postihne nevolnost. Je to proto, že stres také mění způsob trávení potravy a množství živin, které z ní vstřebáváte. Pokud nakonec sníte více jídla než obvykle, „stresujete se“ jídly, která jsou příliš kořeněná, mastná nebo velmi bohatá, můžete také pociťovat reflux kyselin, který způsobuje nepříjemné pocity a pálení žáhy.

Zvýšené riziko zneužívání návykových látek/alkoholu

Dlouhodobý stres může také zvýšit náchylnost k závislostem na návykových látkách, jako jsou drogy nebo alkohol. Nejenže zvyšuje riziko, že se u vás závislost vůbec vyvine, ale může také znamenat, že se u vás zvýší pravděpodobnost recidivy, i když jste prošli odvykací kúrou. Užívání těchto návykových látek může být mechanismem zvládání neustálého stresu. Mohlo by také pomoci dočasně zmírnit napětí.

Bolesti hlavy a migrény pramenící z bolesti svalů

Migrény a tenzní bolesti hlavy jsou spojovány s existencí chronického svalového napětí v oblasti hlavy, krku a ramen – což je charakteristické pro chronický stres. Proto se může stát, že se ve stresu kromě jiných bolestí svalů nebo kostí budete potýkat i s nepříjemnými bolestmi hlavy. Jak upozorňuje nadace pro migrénu, jedná se o jeden začarovaný kruh. Prožívání stresu u vás může vyvolat migrénu, pokud je to jeden z vašich spouštěčů. Ta zase může způsobit chronickou bolest. Tato chronická bolest může mít za následek další stres a tak dále, čímž se posiluje cyklus stres-bolest hlavy-bolest-stres.

Problémy s pamětí a učením

Psychické problémy a dlouhodobý stres jsou rovněž spojeny s poruchami kognitivních funkcí. Podle vědců vykazovali pacienti s vyčerpáním spojeným se stresem slabší kognitivní schopnosti než normální testované osoby. Konkrétně byla ovlivněna jejich rychlost, pracovní paměť, rozsah pozornosti, paměť na učení a epizodická paměť. Proč k tomu tedy dochází? Když zažíváte dlouhodobý stres, může to způsobit poškození neuronů, zejména v části mozku hipokampus, která je zodpovědná mimo jiné za vaši paměť a emoce.

Nepříznivý vliv na reprodukční a sexuální zdraví mužů

Pokud mají muži v těle příliš mnoho kortizolu, může to bránit produkci mužského pohlavního hormonu testosteronu. Při nedostatečné hladině tohoto hormonu mohou muži pociťovat pokles libida a zhoršenou tvorbu spermií, což by mohlo vést až k impotenci. Může také způsobit erektilní dysfunkci u mužů.

Nepravidelná menstruace, nízké libido a špatná kvalita vajíček u žen

U žen se naopak stres může projevit nepravidelným menstruačním cyklem. U některých žen může způsobit i bolestivou menstruaci. Chronický stres může vést i k poklesu libida. Může dokonce zhoršit kvalitu oocytů nebo nezralých vajíček a nepříznivě ovlivnit šance na otěhotnění.

Jak se vyrovnat s chronickým stresem

V ideálním případě byste měli hledat způsoby, jak si naplánovat nebo uspořádat život tak, abyste denně zažívali méně stresu. Pokud se však spouštěče stresu vymykají vaší kontrole, existují způsoby, jak snížit jeho dopad na vaše tělo.

Dopřejte si trochu fyzického pohybu: Může zmírnit chronický stres a pomoci vám ho lépe zvládat. Při fyzické aktivitě se zvyšuje hladina neurotransmiterů, které se nazývají endorfiny a které mohou zmírnit úzkost a depresi a zlepšit vaši náladu.

Jezte zdravě: Zánětlivé potraviny mohou chronický stres a depresi zhoršovat. Vynechejte proto kofein, cukr, tučná jídla, zpracované potraviny, limonády a slané potraviny, které vás mohou stresovat. Místo toho volte raději více čerstvých produktů a doma připravovaných jídel.

Dobře se vyspěte: Pro podporu normální reakce organismu na chronický stres a udržení hladiny stresového hormonu kortizolu pod kontrolou je zásadní dobře se vyspat.

Vytvořte si silný podpůrný systém přátel a rodiny: Když se cítíte ve stresu, obraťte se na poradce nebo psychologa.

Používejte relaxační techniky: Od jógy nebo tai chi až po meditaci, hluboké dýchání, zpěv a modlitbu, které vám mohou pomoci zvládnout chronický stres. Pomoci může i to, když si najdete čas na čtení, poslech hudby, malování nebo na něco, co máte rádi.

Nezapomeňte, že pokud se vám nepodaří udržet své problémy pod kontrolou pomocí těchto změn životního stylu, možná budete muset vyhledat lékaře nebo psychologa. To je důležité zejména pro všechny, kteří mají problémy, jež by mohly potenciálně ohrozit život